Des scientifiques reconstruisent l’intégralité du génome d’une femme néolithique à partir de son chewing-gum datant d’il y a plus de 5 700 ans

Des scientifiques reconstruisent l’intégralité du génome d’une femme néolithique à partir de son chewing-gum datant d’il y a plus de 5 700 ans. Découverte au Danemark, la « gomme » donne un aperçu des peuples anciens et des bactéries.

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Credit : geo
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Des informations sur le génome d’une femme néolithique ont été fournies grâce à un « chewing-gum » vieux de 5 700 ans. Des scientifiques de l’Université de Copenhague ont découvert et analysé la gomme au Danemark. C’est la première fois que quelque chose d’autre que l’os permet de reconstruire tout le génome d’un humain, en particulier le génome d’une femme néolithique. Leurs résultats ont été publiés mardi dans Nature Communications.

Qu’est-ce que l’ancien « chewing-gum »? L’ADN de la jeune femme a été recueilli à partir de ses marques de dents dans la gomme. Cette ancienne gomme était en fait du goudron à mâcher d’un arbre de bouleau. Il est généralement chauffé et également utilisé comme colle.

Ce type de goudron de bouleau a été trouvé précédemment dans des sites archéologiques. À partir de cette « gomme » particulière, l’équipe a pu découvrir ce que cette femme mangeait, d’où elle venait et quels types de bactéries elle avait dans la bouche.

En plus d’avoir reconstruit le génome d’une femme néolithique, les scientifiques de l’Université de Copenhague ont aussi reconstruit son image. Elle avait très probablement les cheveux et la peau foncés, les yeux bleu clair, et venait de Syltholm sur Lolland, une île danoise de la mer Baltique. L’équipe scientifique l’a surnommée « Lola ».

En parlant de la zone où ils ont découvert la gomme, Theis Jensen qui a travaillé sur le projet, a déclaré : « Syltholm est complètement unique. Presque tout est conservé dans la boue, ce qui signifie que la conservation des restes organiques est absolument incroyable. On pense que Lola est étroitement liée aux chasseurs-cueilleurs d’Europe continentale, très probablement d’Allemagne plutôt que de Scandinavie. »

Beaucoup pensent que le goudron de bouleau – appelé brai de bouleau – a différentes utilisations. Certains théorisent qu’il a été mâché pour le rendre plus doux afin de construire des outils, d’autres croient qu’il a été utilisé pour soulager des maux tels que des maux de tête ou comme brosse à dents, ou pour éviter la faim ou comme du vieux « chewing-gum » ordinaire tel que nous le connaissons aujourd’hui. Quoi qu’il en soit, cette gomme nous a mené au génome d’une femme néolithique.

Le chercheur principal de l’étude, le Dr Hannes Schroeder, a déclaré : « Nous avons réussi à extraire de nombreuses espèces bactériennes du microbiome oral. Cela peut nous aider à comprendre comment les agents pathogènes ont évolué au fil du temps, et ce qui les rend particulièrement virulents dans un environnement donné. Cela peut aussi aider à prévoir comment un pathogène se comportera à l’avenir, et comment il pourrait être contenu ou éradiqué. ».

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