Un volcan est estimé dangereux quand son activité demeure incertaine, ce qui sous-entend qu’à tout moment il peut exploser. Sa structure géologique est soit aérienne soit sous-marine, c’est en son sein que le magma se situe. On le dit en sommeil quand aucune activité sismique n’est enregistrée, et actif quand la montagne commence à émettre des matières en fusion.

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Liste des 10 volcans les plus dangereux sur terre
Credit : brucaroomhotelcatania
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La lave qui s’en dégage alors balaye tout sur son passage. Quand des villes ont été érigées dans ses alentours le péril est grand. Les habitants y perdent au mieux leurs maisons, au pire c’est leur vie qui est fauchée. Faisons un tour d’horizon de ceux qui sont jugés les plus à même d’entrer en irruption à tout instant.

1 – Le volcan Sierra Negra

Le volcan Sierra Negra, ou montagne noir en langage français, se trouve dans l’archipel des Galapagos, il est réputé pour être le plus surprenant de l’archipel. C’est sur l’île Isabella que se situe ce volcan bouclier, qui figure parmi les plus grands au monde. Du haut de ses 1.124 mètres, avec un cratère de 9 km, nul ne saurait demeurer indifférent à tant de majesté. Une épée de Damoclès pour les espèces protégées car sa dernière éruption date de 2005 (pour 50 répertoriées sur 200 ans).

2 – Le volcan Popocatepetl

Le volcan Popocatepetl  au Mexique, qui se trouve à 70 kilomètres des côtes au sud-est de Mexico. C’est la seconde plus haute montagne du pays, avec une altitude de 5.426 mètres et quelque 9 millions d’autochtones qui vivent dans son ombre. Une menace à prendre très au sérieux, d’autant que de fortes explosions se sont produites en 1996, 2003 et 2005. Bien plus proche encore, son éruption en date du lundi 17 juin 2019.

3 – Le Merapi en Indonésie

Le Merapi en Indonésie : C’est un volcan réputé menaçant et dangereux pour l’Indonésie, situé plus précisément au nord de la ville de Yogyakarta, sur l’île de Java. Un volcan qui est qualifié à risque, pour être le plus actif de l’archipel. Entre 1548 et 2010 pas moins de 49 éruptions explosives ont été enregistrées. Une surveillance discontinue est d’autant plus indispensable que nombre d’insulaires vivent sur cette colline à l’heure actuelle.

4 – Le volcan Papandayan

Le volcan Papandayan en Indonésie, situé dans la province de Java, plus précisément au sud-est de la ville de Bandung. Considéré comme particulièrement dangereux, en raison d’une éruption qui anéantit 40 villages en 1772, décimant au passage la vie de 3.000 personnes. La dernière est de 2002, mais plusieurs mouvements  en 1923 et 1942 font craindre à tout instant un brusque réveil. La construction d’habitation aux alentours du Papandayan est formellement interdite.

5 – L’Etna en Sicile

L’Etna en Sicile : Des volcans menaçants se trouvent également en Europe, ce qui est le cas de l’Etna réputé pour être le plus actif et le plus haut du vieux continent. Culminant à 3.330 mètres d’altitude, près de 100 éruption lui sont attribuées rien que sur le XXe siècle. Situation qui le classe comme étant l’un des plus actifs au monde, une menace incontestable pour les Siciliens. Une explosion en 1993 a failli décimer quelques 8.000 âmes, plus récemment le volcan était en pleine activité.

6 – Le Nyiaragongo en RDC

Le Nyiaragongo en RDC : Ce volcan composite ou stratovolcan est réputé avec raison être le plus dangereux d’Afrique. Plusieurs éruptions sont demeurées gravées dans les mémoires, comme quand des rivières de lave s’en sont écoulées, tuant sur leur passage des milliers de congolais. En réveillant à nouveau son activité en 2002, cette fois 45 morts ont été à déplorer. C’est surtout un bilan matériel catastrophique qui fut enregistré, mettant ainsi à la rue 120.000 habitants.

7 – Le supervolcan de Yellowstone

Le supervolcan de Yellowstone aux Etats-Unis, aussi appelé La Caldeira, se trouve dans le parc même de Yellowstone. C’est un volcan en sommeil, qui ne fut découvert qu’au milieu des années 60-70 par le chercheur Bob Christiansen. Il mesure 45 km de large pour 86 km de long, ses capacités destructrices sont considérées comme monstrueuses. Sa dernière explosion s’est produite voici 640.000 ans mais, s’il se réveillait, une partie des Etats-Unis et du Canada seraient détruite.

8 – Le Sakurajima au Japon

Le Sakurajima au Japon : Comme attendu c’est dans la liste des volcans les plus actifs au Japon qu’il figure. Situé dans le sud de l’île de Kyushu, ses éruptions régulières depuis 1955 le classent dans la catégorie de ceux qui sont mondialement les plus dangereux. C’en est au point que l’administration locale, eut égard à l’instabilité de ce volcan, a construit pour les 700.000 habitants qui l’encadrent des refuges spéciaux. Sa dernière éruption enregistrée date de 2009.

9 – Le Vésuve en Italie

Le Vésuve en Italie : Ce volcan culmine à 1.281 mètres. Situé dans la baie de Naples on lui attribue la destruction des villes de Pompéi, Herculanum, Oplontis et Stabies. Toutes quatre furent ensevelies le 24 août 79, sous une nuée ardente et de boue conjuguées à une pluie de cendres, les préservant ainsi en l’état. Sa dernière éruption s’est produite en 1944. Trois millions de personnes vivent à ses côtés, faisant craindre une prochaine activité aux vulcanologues.

10 – Le Teide en Espagne

Le Teide en Espagne : Situé dans les îles Canaries, c’est un volcan classé parmi les plus dangereux au monde. Point culminant de l’archipel et de l’Espagne, il se classe en troisième position par son d’altitude à plus de 3.710 mètres. Pour l’instant inactif, les vulcanologues s’entendent à pense que le Teide a de fortes chances de se réveiller dans les années à venir. Sa force destructrice risque fort alors d’être comparable à celle du Vésuve.

Cette liste n’est en aucun cas exhaustive ni ne saurait se montrer significative des risques encourus par les populations à leurs abords. Nous en avons eu un exemple avec l’explosion récente du volcan de White Island, une petite île inhabitée en Nouvelle-Zélande. Celle-ci a coûté la vie à 16 personnes et fait une trentaine de blessés, rien que des touristes venus le visiter.

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