Un signal radio mystérieux venu de l’espace se répète tous les 16 jours. On sait que ce n’est pas le premier signal radio mystérieux provenant de l’espace qui se répète, mais pour la première fois, les chercheurs ont remarqué un motif dans une série de rafales provenant d’une seule source à un demi-milliard d’années-lumière de la Terre.

Un signal radio mystérieux venu de l'espace se répète tous les 16 jours
Credit : sciencepost

Les salves radio rapides (FRB), c’est des ondes radio dans l’espace dont la durée est l’ordre d’une milliseconde. Ces ondes ne se propagent qu’une seule fois et ce, sans répétition. Et généralement quand ils se répètent, c’est sporadique ou en grappe, selon les observations précédentes.

Entre le 16 septembre 2018 et le 30 octobre 2019, des chercheurs de l’expérience canadienne de cartographie de l’intensité de l’hydrogène et du projet d’éclatement de la radio rapide ont détecté un modèle de salves se produisant tous les 16,35 jours. Au cours de quatre jours, le signal radio mystérieux libérerait une rafale ou deux chaque heure. Ensuite, il resterait silencieux pendant 12 jours supplémentaires.

Le signal est une rafale radio rapide à répétition connue, FRB 180916.J0158 + 65. L’année dernière, la collaboration CHIME / FRB a détecté les sources de huit nouvelles rafales radio rapides et répétitives, dont ce signal radio mystérieux. Le signal radio mystérieux et répétitif provient d’une galaxie spirale massive situé à environ 500 millions d’années-lumière.

Les chercheurs espèrent qu’en retraçant l’origine de ces éclats mystérieux, ils pourront déterminer ce qui les a causés. Jusqu’à présent, ils ont retracé des rafales radio uniques et répétitives à des sources très différentes, ce qui approfondit le mystère.

FRB 121102 est la première rafale radio répétée et tracée. Maintenant, la preuve d’un motif dans le signal radio mystérieux s’ajoute à la question de ce qui pourrait faire émettre ces salves de la façon dont elles le font.